De wijnbouw in Zuid Afrika bedraagt ruim 118.000 hectare en het groeit nog steeds met elke dag. Het land produceert van dat grote aantal hectares ruim 10 miljoen hectoliters aan wijn. Op dit moment is produceren de Zuid-Afrikaanse wijnbouw bedrijven 61% van de totale productie aan witte wijnen, de overige 39% zijn rode wijnen. Het aantal is niet helemaal gelijk verdeeld, maar het aantal wijngaarden die bestemd zijn voor witte wijnen groeit wel. Zuid-Afrika is een heel geschikt land voor wijnbouw.

Geschiedenis

Jan van RiebeeckDe start van de Afrikaanse wijnbouw loopt gelijk met de koloniale geschiedenis van het land.

In 1652 kreeg Jan van Riebeeck van de VOC (Verenigde Oost-Indische Compagnie) een opdracht om een post en verversingsplaats voor levensmiddelen en water voor de vloot te bouwen. De post en verversingsplaats is bedoeld om de vloot die richting de Oost gaat te voorzien van verse levensmiddelen. De post en verversingsplaats moest komen op Kaap de Goede Hoop. In 1655 plantte van Riebeeck zijn eerste wijnstokken uit Europa in Zuid Afrika. Er is een bekend geschrift uit zijn dagboek dat van Riebeeck heeft geschreven in 1659 waarin het volgende staat:

”Vandaag, ere aan God, is daar die eerste keer van Caepse druiwe wyn geparst naamlik van die mos vars uit die vat. Die druiwe was meestal Muskadel en ander wit ronde druiwe, baie geurig en smaakvol”

Simon van der StelDe komst van Simon van der Stel in 1679 is van grote betekenis voor de verdere uitbreiding van de wijnbouw in Zuid Afrika. Van der Stel werd gouverneur van Kaap de Goede Hoop en was ook de eerste die deze eretitel mocht aannemen. Van der Stel is in de Zuid-Afrikaanse wijnbouw bekend als de echte stichter van de wijnbouw in het land. Van der Stel stond erom bekend dat hij geïnteresseerd was in het aanleggen van wijngaarden en stoken van likeuren. Van der Stel stichtte onder andere Groot Constantia. Groot Constantia is een grote wijnboerderij bij Kaapstad en produceert al sinds 1684 wijn. De wijn die hier geproduceerd worden, Syrah en Merlot onder andere, behoren tot ‘s werelds beste wijnen.

Het klimaat

Klimaatkaart van Zuid AfrikaZuid Afrika heeft een opmerkelijk klimaat. Op 35 graden ten zuiden van de evenaar moet het normaal veel warmer zijn. De Atlantische- en Indische Oceaan vloeien samen waardoor de temperatuur ook omlaag gaat. Door de koude lucht vanaf de Zuidpool, in noordelijke richtig, hebben de westkust gebieden ook een koele luchtstroom. Door deze omstandigheden heeft Zuid Afrika een mediterraan klimaat. De gemiddelde neerslag van het land varieert nogal per jaar, de minste neerslag was 450 millimeter en de meeste neerslag die gevallen was, was bijna 1000 millimeter. Tussen de maanden mei en augustus valt de meeste neerslag, dan is het winter onder de evenaar. In de zomer is het rond de 30 graden en in de winter is het rond de 20 graden, wat dus betekend dat de winters heel zacht zijn. Door de klimatologische omstandigheden is het verbouwen van druiven en vinificeren van wijn ideaal in Zuid Afrika en kan er ook een grote diversiteit aan edele druivensoorten.

De bergruggen van de Kaap vormen een prachtig decor voor de meest spectaculaire wijngebieden die er zijn in de wereld. De wijngaarden bevinden zich voornamelijk in de valleien en hellingen. Door de vele microklimaten die het bergachtige gebied rijk is. Er is veel onderzoek gedaan naar wel druivenras het beste past bij ieder microklimaat in ieder gebied en er is ook veel mee geëxperimenteerd. Door die grote diversiteit aan microklimaten is er ook een grote diversiteit aan druivenrassen in Zuid Afrika. Vanuit elke hoek van de wijnlanden worden druivenrassen geïmporteerd.

De wijnbouw in Zuid Afrika

Wijnstokken groeien het beste op arme grond. Wortels moeten door de grond juist heen om voedsel en water te zoeken. Wijnstokken op slecht bewaterde grond zullen geen goede druiven opleveren en op ondiepe gronden ook niet. Op vruchtbare gronden leveren de wijnstokken weer te veel op. Met het ontwikkelen van nieuwe druivenrassen proberen wijnbouwers een steeds beter resultaat te leveren. De verschillen in samenstelling van bodemsoort zijn niet alleen per regio, maar zelfs binnen de verschillende wijngaarden is een grote diversiteit aan bodemsoorten. De bodem langs de kust varieert van Table Mountain Stone tot graniet op hellingen in het westen. In Klein Karoo is de leisteen overheersend in de bodem en op de bodem van de valleien ligt voornamelijk zand en grind.

Het seizoen van de wijnstokken begint in september ongeveer als de wijnstokken uitlopen. Als de druivenranken te hard groeien worden de overtollige uitlopers gesnoeid. De bloei van de wijnstokken is meestal in november en de groei van de druiven begint vanaf december ongeveer. Rond december worden de wijnstokken gestopt om de luchtcirculatie te verbeteren en om de kans op rotting en schimmel te verminderen. De rijping van de druiven begint pas in januari, dan begint de zomer ten zuiden van de evenaar. Als de verhouding tussen suiker en zuur goed is gaat de pluk beginnen. De meeste druiven worden in februari geplukt met de hand. Na de pluk gaan de druiven naar een winery waar ze worden gevinificeerd.